ARGOS USER STORIES

Monitores of Santa Maria de los Cocos

Macaws eating Paraiso (Melia azedarach)

Sotano del Barro, photo by J.S. Lowry.

English version below

La historia de Petra Herrera, La Guacamaya Verde de México.

Historia cortesía de United Corridors AC y OCEAN AC, con colaboración de CONANP, SEMARNAT y PROFEPA.

 

La Guacamaya Verde (Ara militaris mexicanus) es un perico nativo, carismático y en peligro de extinción en México. En Querétaro, una de las poblaciones más grandes existen en una sima llamada “Sótano del Barro”, en la comunidad rural de Santa María de los Cocos, en el municipio de Arroyo Seco, Reserva de la Biosfera Sierra Gorda, Querétaro, México. Esta estructura de cueva vertical es un santuario para estas guacamayas, y es una zona núcleo protegida bajo permisos rígidos para prevenir daños a la población de guacamayas.

Sin embargo, no mucho se conoce de esta población, incluyendo alimentación diaria, movimientos y migración. Para entender más sobre la migración y movimientos diarios, pusimos un collar Northstar Parrot en una guacamaya verde entrenada para liberación.  Esta Guacamaya Verde, llamada “Petra Herrera” fue liberada el 15 de septiembre de 2015 en el Sótano del Barro y exitosamente se infiltró a las poblaciones silvestres de guacamayas.  Se aseguraron todas las pruebas de salud y permisos previos a su liberación.  Petra fue entrenada utilizando protocolos y fue seleccionada de un gran aviario entre 6 guacamayas, para facilitar su necesidad de ser incluida en la parvada basada en comportamiento social cognitivo.

A través de rastreo de Argos, y utilizando MoveBank, determinamos que algunas guacamayas migran a Guanajuato, México, para forrajeo y otras actividades. Confirmamos que comen piñón durante la temporada de piñón, la cual ocurre durante los años más fríos. Tenemos puntos en aproximadamente 150 km de distancia. Durante el tiempo no-migratorio, parece que las guacamayas tienen más movimientos locales. Esta información nos ayuda a mejorar el entendimiento de la ecología de las guacamayas.

Este estudio está dedicado a Alfon Franco Ponce, cuyo sueño de vida fue utilizar sus instalaciones de fundación para liberar animales en peligro de extinción, utilizando métodos de crianza en cautiverio. Agradecemos a OCEAN AC por donar a Petra, su tiempo y recursos, CONANP, SEMARNAT y PROFEPA por apoyar la investigación de guacamayas, y Argos y Northstar por su apoyo a hacer este proyecto posible. Gracias a todas las comuniddes que participan en el proyecto y por continuar a proteger guacamayas a través del proyecto de monitoreo comunitario (Monitoreo Comunitario de la Guacamaya Verde). Para más información por favor vista UnitedCorridors.com y nuestras páginas de Facebook (United Corridors y Monitoreo Comunitario de la Guacamaya Verde).

In English

The Story of Petra Herrera, The Military Macaw of Mexico

Story courtesy of United Corridors AC and OCEAN AC, with collaboration from CONANP, SEMARNAT, and PROFEPA.

 

The Military Macaw (Ara militaris mexicanus) is a native charismatic, endangered parrot of Mexico. In Querétaro, one of the largest populations exist in a pit cave called “Sotano del Barro”, in the rural community of Santa Maria de los Cocos, in the municipality of Arroyo Seco, Sierra Gorda Biosphere Reserve, Querétaro, Mexico.  This vertical cave-like structure is a sanctuary to these macaws, and is a nuclear zone protected under rigid permits to prevent dangers to the macaw population.

However, not much is known about this population, including daily feeding, movements and migration.  To understand more about the migration and daily movement, we placed a Northstar Parrot collar on a captive trained for-release military macaw.   This Military Macaw, named “Petra Herrera” was released 15 of September 2015 at the Sotano del Barro and successfully infiltrated the wild populations of macaws.  All proper health tests and permits were secured before release.  Petra was trained using protocols and selected from a large flight aviary of 6 macaws, to better facilitate her need to integrate the flock based on social cognitive behavior.

Through Argos tracking, and also utilizing MoveBank, we determined that some of the macaws migrate to Guanajuato, Mexico for foraging and other activities.  We confirmed that they eat pine nuts during the pine nut season which occurs in the colder years.  We have data points at approximately 150 km away.  During non-migration time, it appears that macaws have more local foraging movements.  This information helped improve our understanding of macaw ecology.     

This study is dedicated to Alfon Franco Ponce, whose lifelong dream was to use his founding facility to release endangered animals using captive breeding methods.  We gratefully thank OCEAN AC for donating Petra, their time and resources, CONANP, SEMARNAT, and PROFEPA for supporting macaw research, and Argos and Northstar for their assistance in making this project possible. Thank you to all the communities that participated in the project and for continuing to protect macaws through the community monitoring project (Monitoreo Comunitario de la Guacamaya Verde).  For more information, please check UnitedCorridors.com and our Facebook pages (United Corridors and Monitoreo Comunitario de la Guacamaya Verde). 

Argos satellite transmitter (collar attachment)